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Voici ci-dessous la traduction de la tribune que Stan Van Gundy a écrit dans le journal TIME – donnant une nouvelle fois son avis sur le contexte actuel qui touche la société américaine et le sport aujourd’hui :

Le coach des Detroit Pistons : « Les athlètes qui protestent sont des patriotes »

Je ne prétends pas être un expert dans ce domaine en Amérique. Mais en plus d’avoir travaillé pour être un citoyen informé et d’apprendre les problèmes raciaux qui découlent, j’entraîne depuis 20 ans en NBA, une ligue composée de 75% d’afro-américains. Je suis dans une position unique pour écouter les problèmes que les joueurs, les membres du staff et leur familles ont rencontré.  À une époque où le sectarisme semble augmenter et où l’engagement envers l’égalité raciale diminue, je suis dans l’obligation, en tant que citoyen, de prendre la parole et de soutenir, de toutes les manières possibles, ces athlètes courageux et patriotiques qui œuvrent pour apporter des changements dans notre pays. Je crois que nous le faisons tous.

Beaucoup ont critiqué les joueurs de la NFL et de la WNBA pour s’être agenouillés, pour avoir levé le poing ou pour être restés dans le vestiaire pendant l’hymne national, afin de protester contre l’injustice raciale. Beaucoup ont dit que ces manifestations déshonoraient notre pays et nos militaires hommes et femmes. Le président Donald Trump a déclaré que ceux qui protesteraient devraient être virés. Plusieurs joueurs de la NBA et deux très grands entraîneurs, Gregg Popovich et Steve Kerr, ont été critiqués pour s’être exprimés ouvertement contre le président, en particulier sur ses déclarations concernant les problèmes raciaux. Le patriotisme de ceux qui protestent ou s’expriment a été remis en question. Beaucoup ont essayé de peindre ces athlètes et entraîneurs comme de méchantes personnes dans le but d’obscurcir leur message.

Après avoir lu le livre ‘Tears We Can not Stop; A Sermon to White America’, j’ai invité son auteur, l’érudit acclamé et expert sur ces problèmes raciaux le Dr. Michael Eric Dyson, à venir parler à notre équipe. Il a discuté de la différence entre le nationalisme et le patriotisme, et cela m’a réellement marqué. Le nationalisme, a-t-il dit, soutient votre pays, peu importe si c’est juste ou faux. Le patriotisme, en revanche, se soucie tellement de votre pays que vous considérez que c’est votre devoir de le rendre responsable de ses valeurs les plus élevées et de vous battre pour qu’il soit le meilleur possible. Selon cette définition, ces athlètes et entraîneurs sont des modèles de patriotisme américain.

Honorer l’Amérique doit signifier beaucoup, beaucoup plus que se tenir au garde-à-vous pour une chanson (qui, soit dit en passant, contient un langage raciste dans les versets ultérieurs). L’une des libertés les plus importantes pour lesquelles notre armée a combattu pendant plus de deux siècles est la liberté d’expression. Lorsque ces athlètes professionnels protestent pendant l’hymne, ils exercent l’une des libertés pour lesquelles nos militaires ont combattu si vaillamment, honorant ainsi nos plus hautes valeurs et, donc c’est à leur tour, de se battre pour eux.

Nous ne devrions jamais oublier que ce pays a été fondé par des manifestants. Nos pères fondateurs ont déclaré l’indépendance de la Grande-Bretagne parce qu’ils étaient mécontents des lois et des politiques qui, selon eux, restreignaient leurs libertés. Avaient-ils pris la position que beaucoup veulent que nos athlètes professionnels prennent à savoir de se taire et honorer votre pays ? Si c’était le cas, nous vivrions dans des colonies britanniques. De plus, comme l’a rappelé le Dr Dyson à notre équipe, la protestation a presque toujours été le catalyseur d’un changement significatif. Et cela a toujours rendu les gens mal à l’aise. C’était vrai pour les abolitionnistes, le mouvement pour le droit de vote des femmes, le mouvement des droits civiques et le mouvement des droits des homosexuels, qui ont tous souligné l’injustice et exigé que notre pays soit à la hauteur de ses idéaux pour qu’il produise notre changement le plus significatif. Bien sûr, ils ont rendu les gens mal à l’aise en cours de route, mais ce sont les gens qui avaient besoin de se sentir mal à l’aise pour changer. Personne ne devrait jamais avoir le droit de se sentir à l’aise en piétinant les droits des autres.

Ceux qui ont été à l’avant-garde des grandes avancées en matière de justice sociale ont toujours été disposés à faire des sacrifices personnels importants, et ce groupe a toujours inclus des athlètes. Plusieurs de nos athlètes professionnels actuels suivent simplement leurs traces. Mohammed Ali a sacrifié les premières années de sa carrière et vraisemblablement des millions de dollars de revenus pour s’opposer à la guerre du Vietnam. Colin Kaepernick s’est vu refuser un contrat pour s’être agenouillé, afin d’attirer l’attention sur la question des homicides policiers d’hommes de couleur. Tommie Smith et John Carlos se sont vu refuser l’emploi et l’évolution t dans leurs post-carrières parce qu’ils ont levé le poing sur le podium de la victoire aux Jeux olympiques de 1968. Ces athlètes et beaucoup d’autres risquent des refus de contrats à venir ou d’opportunités pour parler des problèmes d’injustice raciale, parce qu’ils se sentent obligés de le faire. Ce sont des patriotes du plus haut niveau.

Dans la grande tradition du mouvement des droits civiques, ces athlètes utilisent des manifestations non violentes et pacifiques pour tenter d’apporter des changements spécifiques qu’ils veulent voir dans leurs communautés et leur pays. En raison de cette «controverse», les gens oublient ce que ces manifestants essaient de changer. Il est important que nous en parlions tous les jours jusqu’à ce que cela résonne, jusqu’à ce que le changement se produise. Leurs demandes sont importantes, et aujourd’hui, j’apporte ma voix à l’appui.

Qu’est-ce qu’ils veulent ? Simplement et succinctement: l’égalité. Droits égaux. Égalité de justice. Égalité de traitement entre la police et les autres autorités. L’égalité des chances. La deuxième phrase de la Déclaration d’Indépendance commence par: «Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux.» En plus de deux siècles, de l’esclavage à la ségrégation aux lynchages et à la brutalité policière à l’incarcération de masse des hommes de couleur, nous ne sommes même pas venus près de cet idéal. C’est notre inégalité raciale systémique, pas des athlètes agenouillés pendant l’hymne national, qui déshonore notre pays. Si nous voulons vraiment honorer notre pays, cela doit changer. Comme Dr. Dyson a dit à notre équipe, « nous voulons juste que vous soyez fidèle à vos mots. »

The Players Coalition, un groupe d’environ 40 joueurs de la NFL dirigé par Malcolm Jenkins et Anquan Boldin, qui a récemment arrêté sa carrière de footballeur pour travailler à temps plein sur la réforme de la justice pénale, font maintenant un travail difficile dans les coulisses pour essayer d’inciter les dirigeants politiques à apporter des changements législatifs et politiques à la réforme de la justice pénale. Ils l’ont fait parce qu’ils l’ont vu comme le plus grand problème de droits civils de leur temps, un problème qui a porté préjudice à leurs proches, amis, communautés et familles. Vous ne pouvez pas y échapper si vous êtes une personne de couleur aux États-Unis. Ces joueurs sont en train d’amener des athlètes et des entraîneurs d’autres ligues à se joindre à eux, formant des alliances puissantes pour mener à un changement significatif. Presque tous les mardis de la saison NFL, les athlètes engagés utilisent leur plate-forme comme athlètes professionnels dans les mairies, les statehouses et même à Washington, DC pour écouter, apprendre, rencontrer des leaders, plaider pour le changement et mettre les questions de réforme de la justice pénale à l’honneur.

Ils préconisent plusieurs changements spécifiques :

  • Améliorer les lignes directrices sévères en matière de détermination de la peine et mettre fin aux peines minimales obligatoires. Des peines de plus en plus longues et des peines minimales obligatoires rigoureuses – une durée minimale d’années que les gens doivent purger avant la mise en liberté – sont les principaux facteurs de l’incarcération massive. Selon le Conseil national de recherches, la moitié de la croissance de 222% de la population carcérale de l’État entre 1980 et 2010 était due à une augmentation du temps de service. Et ces politiques dures ne traitent pas les gens de manière légale. Alors que les personnes de couleur représentent moins de 40% de la population américaine, elles constituent actuellement 67% de la population carcérale. De nombreuses peines minimales obligatoires ciblaient spécifiquement les personnes de couleur, comme les longues peines imposées pour possession de crack dans les années 1980 et 1990. Nous devrions rappeler ces politiques.
  • Adopter des lois sur l’ardoise propre. Exacerber le problème de l’incarcération de masse est que, même après que quelqu’un soit sorti de prison, la stigmatisation d’un délit ou d’une condamnation pour crime rend la recherche d’un emploi rémunérateur difficile, voire impossible. Cela affecte non seulement l’individu mais aussi sa famille et sa communauté. The Players Coalition travaille à l’appui d’une législation qui supprimerait les condamnations après une certaine période de bonne conduite.
  • Éliminer la caution en espèces. Tenir des personnes présumées innocentes en détention préventive simplement parce qu’elles ne peuvent pas payer leur caution libère des coûts humains et financiers énormes. Cela coûte aux contribuables 38 millions de dollars par jour et 14 milliards de dollars par année. Être en prison coûte aussi souvent aux accusés leur emploi et leur capacité à subvenir aux besoins de leur famille, sans pour autant être reconnu coupable d’un crime. Ce n’est pas nécessaire – à Washington, D.C., ils ont éliminé la caution en espèces. Les personnes sont détenues si elles représentent un risque de fuite ou un danger pour la communauté. Sinon, ils sont libérés, peuvent travailler et aller à l’école, et venir au tribunal. En outre, la libération sous caution n’a même pas été la méthode la plus efficace pour inciter les gens à comparaître devant les tribunaux. Les rappels de messages texte se sont révélés plus efficaces.
  • Réformer la justice des mineurs. En 2015, les États sont cinq fois plus susceptibles d’enfermer les enfants noirs dans un établissement pour mineurs que les enfants blancs. Environ 2 300 personnes ont été condamnées à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour des crimes qu’elles ont commis en tant que mineurs. Dans le comté de Wayne – qui comprend Detroit – nous avons la deuxième plus grande concentration de personnes condamnées à mourir en prison, et 92% d’entre elles sont noires. Avec des études montrant que le cerveau humain n’atteint pas sa pleine maturité jusqu’à l’âge de 25 ans, mettre fin à tout espoir de vie productive pour ces enfants quand ils sont encore adolescents est non seulement sévère mais mauvais. Il est également coûteux en termes d’argent des contribuables et de capital humain.
  • Mettre fin à la brutalité policière et aux préjugés raciaux dans les services de police. C’est le problème qui a déclenché les protestations actuelles des joueurs. Les athlètes ont exhorté les services de police à changer et à moderniser leurs pratiques d’embauche et de formation afin de réduire les préjugés raciaux parmi les agents. En 2017 déjà, il y a eu environ 200 assassinats de la population noire par la police, qui ont trois fois plus de chances d’être tués par la police que les Blancs. Cet effet disparate s’étend au-delà de la fusillade policière et imprègne tous les aspects du contact entre la police et la communauté. Selon une étude de l’université de Stanford, par exemple, les agents arrêtent les personnes noires pour excès de vitesse à des taux plus élevés que les personnes blanches, et ils sont 20% plus susceptibles d’obtenir un billet. À Chicago, les conducteurs noirs et hispaniques qui ont été arrêtés étaient quatre fois plus susceptibles d’être fouillés par rapport aux blancs, même si les données du département de police de la ville montrent que la contrebande se retrouve deux fois plus souvent chez les Blancs.

Je suis avec ces athlètes – pour leurs causes et leur patriotisme. J’espère que d’autres se joindront à moi pour les soutenir. Ces athlètes pourraient emprunter la voie facile et ne pas compromettre leur bonne situation en défendant leurs convictions. Ils ont travaillé dur. Ils pourraient accepter leurs chèques de paie et vivre des vies de luxe. Au lieu de cela, ils risquent leur travail pour prendre la parole pour ceux qui n’ont pas de voix. Ils travaillent pour rendre l’Amérique à la hauteur de ses idéaux déclarés. Nous devrions tous nous joindre à eux pour veiller à ce que leur voix collective soit entendue.

Source : http://time.com/5016104/stan-van-gundy-nfl-protests/

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