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En huit saisons NBA, Ish Smith a joué pour dix équipes différentes avant de trouver une zone d’atterrissage stable à Philadelphie puis à Detroit. Arrivé en juillet 2016 pour être le backup attitré de Reggie Jackson, il a finalement joué un grand nombre de matches en tant que titulaire – étant donné les deux longues blessures de son coéquipier.

Interviewé par le Detroit News, le meneur de 29 ans espère améliorer son tir extérieur pour la saison prochaine afin d’être plus qu’un simple energizer en sortie de banc :

« Cela m’a aidé de jouer avec les titulaires quand Blake (Griffin) était là. Depuis qu’il est arrivé, on m’a forcé à travailler mon tir à trois-points et à prendre plus souvent ce genre de tirs. Dans la second unit, tu es obligé de jouer à ta façon. Pour moi, les coachs, comme nous tous, avons un meilleur niveau confiance quand Reggie (Jackson) joue avec les titulaires. »

ISH SMITH

Cette saison, sur les 68 premiers matches, Ish Smith tournait à 27.8% à trois-points (soit 15-54). Cependant, il a terminé l’année avec un très joli 42.6% (soit 20-47) sur les quatorze derniers matches : des progrès permis aussi grâce à l’assistant-coach Tim Hardaway qui travaille sans relâche avec lui depuis deux ans.

De plus, le meneur souligne un détail plutôt juste, les qualités de passeurs de Blake Griffin et sa capacité à monopoliser le ballon l’obligent automatiquement à améliorer son tir extérieur :

« Le prochain palier est de les rentrer, nous devons prendre ces tirs. Avec Blake (Griffin) désormais, nous sommes obligés de rentrer les shoots quand nous sommes ouverts. Je ne vais pas toujours driver dans la raquette comme je l’ai fait toute l’année, mais vaut mieux tard que jamais. »

ISH SMITH

Tantôt titulaire gestionnaire, tantôt backup energizer, Smith a montré à plusieurs reprises une aptitude impressionnante à s’intégrer à n’importe quelle situation. Avec un midrange shoot des plus efficaces acquis cette année, le joueur des Pistons a soif de progression :

« Pour moi, il faut toujours continuer de construire et améliorer son jeu. Parfois, vous êtes assis et vous vous rendez compte à quel point vos progrès des deux dernières années fonctionnent. Donc il faut essayer de les faire grandir en faisant des liens. »

ISH SMITH

Tournant à 10.9 points 4.4 passes à 48.6% aux shoots et 34.6% à trois-points (son meilleur pourcentage sur une saison dans sa carrière), Ish Smith reste un élément capital dans le jeu offensif de Detroit. Il lui reste une année de contrat à $7.0 millions et le rapport production / salaire est plutôt bon, surtout dans la salary cap rempli de la franchise.

Source image : HoopsHype

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