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Depuis maintenant quelques semaines, les Detroit Pistons ont ouvert leur nouveau centre d’entraînement : le Henry Ford Health System Detroit Pistons Performance Center qui devient l’un des lieux les plus performants et modernes de la NBA.

Interrogé par la presse locale lors de la cérémonie d’ouverture officielle, le propriétaire des Pistons Tom Gores a tenu à souligner toute sa fierté et son bonheur de voir un nouveau centre ouvert au public, un nouveau lieu de rencontre entre l’équipe et la communauté :

« C’est un jour excitant pour notre organisation, une étape importante. Lorsque nous avons engagé l’équipe, nous savions que nous étions des stewards – pas des propriétaires, mais des stewards pour la communauté. Ce que nous avons ici, ce n’est pas les Pistons Performance Center – c’est notre nom officiel – mais un centre d’interaction avec la communauté » Tom Gores

Le centre d’entraînement d’une superficie 17 000 mètres carrés bénéficie des dernières technologies dans le domaine sportif et médical grâce notamment à l’apport du personnel du réseau médical local Henry Ford Health System :

« Cette installation représente une victoire énorme pour la communauté, notre franchise, nos fans et notre avenir. C’est le meilleur centre d’entraînement de la ligue et donnera à nos joueurs et à nos entraîneurs un avantage en optimisant leurs performances. Nous sommes reconnaissants envers Henry Ford Health System et à tous ceux qui ont contribué à l’installation de notre nouvelle maison. » Tom Gores

Au-delà du sport, c’est une grande réussite sociale pour la ville de Detroit qui se reconstruit petit à petit. Le centre d’entraînement va employer plus 250 personnes pour aider les habitants à retrouver du travail. De plus, il sera ouvert au public avec une salle de musculation, une boutique de fitness, un terrain de basket mais aussi un café-restaurant :

« C’est une étape importante, mais notre travail à Detroit ne fait que commencer. Nos ambitions ont toujours été plus grandes que le basketball. Il s’agit d’un investissement dans l’avenir de notre ville. C’est un endroit pour les enfants. Si un enfant m’écoute, je tiens simplement à ce qu’il sache que vous pouvez venir ici pour vous amusez et passer un bon moment. C’est une victoire pour Detroit. » Tom Gores

Le président des Pistons Arn Tellem précise par ailleurs qu’il est ravi de pouvoir développer un peu plus les liens entre l’équipe et ses supporteurs. La franchise a toujours voulu rester connectée aux habitants. Ce nouveau centre devient le siège social officieux de l’équipe avec les joueurs, les dirigeants, le staff, les médecins, les supporteurs et les habitants concentrés au même endroit :

« Pour la première fois dans l’histoire de Detroit, nous sommes tous ensemble, la partie business et la partie basket, dans un même bâtiment. Nous faisons partie de Detroit, nous sommes connectés à la ville. La plupart des centres d’entraînement sont isolés du public et se tiennent loin des communautés. Nous voulons au contraire encourager la communauté à venir ici » Arn Tellem

A noter qu’il y aura aussi un espace vert ouvert au public également qui va permettre aux habitants et aux fans de venir se poser. Les Pistons n’ont pas crée qu’un simple centre d’entraînement à la pointe de la technologie, mais un nouveau point de rencontre pour la ville :

« Notre vision du centre de performance consistait à créer une installation accessible au public et attrayante pour la communauté, qui soit un atout pour tout le monde à Detroit. Henry Ford Health System partage notre engagement envers la communauté et a créé un centre de médecine du sport qui fournira les dernières technologies en matière d’entraînement aux performances et d’innovation aux patients et aux athlètes de tous les niveaux. » Arn Tellem

« C’est phénoménal » d’après le senior advisor Ed Stefanski. « C’est un jour spécial pour la ville » pour le maire Mike Duggan. Comme à son habitude depuis le rachat de la franchise en 2008, Tom Gores met l’accent sur l’importance de participer à la reconstruction de la ville. Il le prouve une nouvelle fois en aidant l’équipe avec des infrastructures de qualité (qui a coûté $90 millions) tout en améliorant le paysage de Motor City.

source image : USA TODAY

 

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