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La rédaction de Pistons France vous propose un nouveau projet intitulé « Enough Is Enough » qui a pour but de discuter de différents sujets liés au Black Lives Matter avec des personnes vivant à Detroit et sa banlieue. Offrons une plate-forme internationale à cinq personnes afin de dénoncer ces problèmes sociaux.

Dernier numéro de notre projet Enough Is Enough et on le conclut de la meilleure des manières avec comme invité de luxe James Edwards III (/JLEdwardsIII), l’un des journalistes les plus connus dans la communauté des Pistons qui travaille pour The Athletic. Il nous donne sa vision de la situation actuelle aux Etats-Unis.

Pistons France : Tout d’abord, pouvez-vous vous présenter pour nos abonnés qui ne vous connaîtraient pas encore. Une courte présentation car ce n’est évidemment pas notre sujet principal aujourd’hui.

James Edwards : Je m’appelle James Edwards et je couvre les Pistons de Detroit pour The Athletic. J’ai 28 ans et je viens de Flint dans le Michigan.

P.F. : Que pensez-vous du mouvement actuel aux USA? Nous avons vu beaucoup confrontations entre citoyens et policiers dans plusieurs villes. Que ressentez-vous quand vous voyez cela en tant qu’homme noir et journaliste ?

J.E. : Pour qu’il y ait des progrès, il faut des perturbations, il faut que les gens se sentent mal à l’aise. Les manifestations BLM qui ont consommé 2020 ne sont qu’une continuation de ce qui a toujours été fait. Les gens de couleur – les noirs en particulier – veulent juste se sentir égaux. C’est tout. Ni plus ni moins. Nous sommes en 2020 et il existe encore des cas dans lesquels des personnes de couleur se voient montrer que leur vie a moins d’importance que les autres.

P.F. : Pouvez-vous décrire l’atmosphère actuelle au sein de votre lieu de travail? Pensez-vous que vous (en tant qu’homme noir) êtes soutenus, aidés et compris dans ce mouvement par vos collègues de la rédaction de The Athletic ?

J.E. : The Athletic a été un vrai soutien tout au long de cette année, qu’il s’agisse du BLM ou de la COVID-19. Nos directeurs ont fait preuve de soutien et d’initiative. Ils ont compris ce que nous ressentions. Le leadership nous a permis de parler et d’écrire sur le manque d’égalité dans la vie et comment cela se rapporte au sport. Ils n’ont pas arrêté de soutenir.

P.F. : En tant que beatwriter, comment décririez-vous ce type de période ? Pensez-vous que les médias font partie du problème ou, au contraire, sont une bonne solution pour changer les choses, en essayant d’aider le BLM?

J.E. : C’est une période que nous considérerons dans 10 ans comme un tournant dans ce pays. Nous aurons soit montré une grande unité et une grande solidarité, soit pris du recul en rentrant dans ce royaume égoïste qui, si vous me le demandez, est la source de nombreux problèmes dans ce pays.

Les médias jouent leur rôle, bon et mauvais, bien sûr. En fin de compte, cela revient à l’humanité. Il faut détester les gens en raison de la façon dont ils vous traitent, pas à cause de ce qu’ils sont. C’est vraiment tout ce que cela signifie. Les gens naissent avec un certain état d’esprit et passent ensuite toute leur vie sans diversité, ce qui conduit à une pensée et à des idéologies singulières.

P.F. : Comment avez-vous réagi lorsque vous avez vu les Milwaukee Bucks boycotter leur match de Playoffs ? D’après vous, la Ligue en a-t-elle assez fait pendant la bulle ?

J.E. : J’ai adoré ce que les Bucks ont fait. De toute évidence, la situation de Jacob Blake s’est produite dans leur région, et j’ai pensé qu’il était juste qu’ils soient la première équipe à faire quelque chose qui a secoué le monde du sport et le cycle de l’actualité. Ils l’ont fait discrètement, ce que j’ai aimé. Personne ne savait que cela allait arriver jusqu’à ce qu’il soit temps de le savoir.

Quant à la NBA, oui, la ligue en a fait assez dans la bulle. Elle a permis aux joueurs et aux équipes d’envoyer des messages, d’utiliser la plateforme pour parler librement. Les chaînes de diffusion ont permis à ses acteurs d’en parler sur leurs ondes. La NBA est à l’avant-garde à cet égard.

P.F. : Pensez-vous que ce type de protestations – le boycott des événements – peut être étendu à d’autres sports ou arts comme le cinéma, la musique…? Pensez-vous que c’est une bonne solution pour changer les choses ?

J.E. : C’est une bonne question. Je pense qu’il y a des cas en dehors des sports où le boycott pourrait être utilisé et bien utilisé. Certainement. Maintenant, les joueurs de la NBA vivent une vie financière différente de celle de ces autres professions, et la plupart peuvent se permettre de boycotter, de protester ou de ne pas jouer, donc je pense que cela doit être pris en compte lors de la discussion pour savoir si les autres peuvent se permettre de le faire. Pourtant, un message est un message. Les boycotts et les manifestations font parler les gens. Je serai toujours pour l’expression tant que c’est pour le plus grand bien de l’humanité.

P.F. : En tant que fan de la NBA, pensez-vous que nous pouvons faire du bruit à notre échelle même si nous n’avons pas le pouvoir des joueurs de la NBA? Que pourrions-nous faire pour aider le BLM ?

J.E. : Une autre bonne question. Soutenez simplement le bon combat avec ces joueurs. Je suppose que si vous regardez la NBA, une ligue à prédominance noire qui a régulièrement soutenu des problèmes sociaux concernant les Noirs, vous êtes quelqu’un qui partage les mêmes idées et croyances que les joueurs. Sortez dans les rues et protestez. Diversifiez votre groupe d’amis. Regardez pourquoi ce combat est si important et l’histoire derrière le racisme dans ce pays. Faites savoir aux gens que vous êtes un allié.

P.F. : Comment décririez-vous l’ambiance actuelle à Detroit ? Croyez-vous que Motown peut être l’une des principales villes qui aide et soutient le Black Lives Matter ?

J.E. : Je dirais que les choses se sont un peu arrangées à Detroit. Il n’y a pas autant de protestations, bien qu’il y en ait ici et là. Évidemment, avec la COVID, les choses ne sont pas totalement revenues à la normale, mais en ce qui concerne le BLM, le combat est toujours en cours, ce n’est tout simplement pas aussi évident qu’il y a quelques mois.

P.F. : En tant que noir américain, avez-vous un témoignage personnel à partager avec nous ? Un mauvais moment où vous avez vu ou vécu le racisme contre vous? Peut-être pendant votre enfance ou votre carrière?

J.E. : Bien sûr. Je préfère ne pas entrer dans les détails, mais c’est certainement arrivé … plus d’une fois. Cela arrive assez souvent. Ce n’est pas toujours évident – c’est rarement le cas – mais il y a des situations dans lesquelles vous êtes surveillé d’un peu plus près à cause de votre apparence.

P.F. : En tant que citoyen américain, comment protestez-vous contre les inégalités, les injustices? Participez-vous aux manifestations massives dans les rues? Pour vous, quelle est la meilleure façon de protester et de changer la société américaine?

J.E. : J’ai participé à des manifestations, j’ai fait des dons, j’ai investi mon argent dans des entreprises appartenant à des noirs. La meilleure façon pour moi d’apporter des changements est de continuer à informer les gens sur les raisons pour lesquelles les Noirs ressentent encore le besoin de se battre, pourquoi nous ne sommes pas égaux et les idées ancrées dans notre pays qui rendent difficile la prospérité des personnes de couleur.

P.F. : Vous êtes un ancien étudiant de Michigan State. Pensez-vous que le système universitaire américain est suffisamment bon ou bien préparé pour empêcher le racisme sociétal ? Ou le racisme est-il très répandu dans ces universités?

J.E. : Je vais juste dire ceci : beaucoup d’enfants assez chanceux pour aller à l’université et faire payer leurs parents pour tout sont privilégiés et n’ont probablement pas eu affaire à d’autres gens qui ne sont pas comme eux. Ce n’est pas le cas pour tous. Je ne dis pas ça. Je dirais cependant une bonne quantité. À Michigan State et dans la plupart des universités, beaucoup de ces enfants viennent des mêmes régions du pays ou du monde et ont des antécédents similaires. Peu de gens ont eu à interagir avec ceux qui pensent différemment, bougent différemment et / ou vivent différemment. Les universités – tous – doivent faire un meilleur travail en incluant plus de milieux de vie dans leurs universités. Le monde est un point de fusion. L’université est censée vous préparer au monde. Il le fait dans certains aspects, et il échoue dans d’autres.

Propos recueillis et traduits par Valentin Feuillette
Projet réalisé avec la précieuse aide de Soraya Ntumba

source image : création de Adrien Pommepuy pour Pistons France

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